Vår i Namaqualand National Park (Cape Floristic Kingdom)

I en tid när vi har vinter njuter människor på andra sidan världen av vårblomningen. I november i Sydafrika, på territoriet för Cape Floristic Kingdom, blommar en halvöken. Dessa fotografier tillhandahölls av Irhan Udulag, en turkisk medborgare som arbetar i Sydafrika, en stor kännare och älskare av suckulenter. I detta område, på en kvadratmeter, har den upp till 20 arter av saftiga växter ensam. Fotoet togs i slutet av november i Namaqualand-provinsen, norr om Kapstaden, utanför Atlanten, efter starka vindar, så växterna kanske inte ser perfekt ut. Tyvärr finns det inget sätt att identifiera dem från fotografier, men att se denna floristiska rikedom genom en persons fascinerade av växter är redan en stor framgång. Det är synd att vi inte kan lägga upp alla 320 foton ...

Sydafrika har det största utbudet av blommande växter på världen. Detta floristiska arv, upptäckt för mer än tre århundraden sedan, fortsätter att förvåna botanister och turister från hela världen.

På detta lands territorium finns det cirka 22 000 arter som är kända för vetenskapen, men nya upptäcks ständigt. Nästan varje provins har sitt eget stolthet och mer än en - från jätte träd till många orkidéarter. Bara ett Taffelberget nära Kapstaden har en växtgrupp med 1 500 arter i ett område på 22 000 hektar - mer än resten av Storbritannien eller Nya Zeeland. Den berömda Kirstenbosch botaniska trädgården ligger här. Den subtropiska regionen i den norra delen av Kruger National Park konkurrerar med botanisk mångfald.

Ett stort utbud av arter, cirka 9000, observeras i den västra delen av Kap, som har förklarats som en av världens sex "floristiska riken". Kap Floristiska kungariket täcker ett område på 553 000 hektar och ligger huvudsakligen i en cirka 100 km bred kuststräcka och liknar i sina konturer en sköldpadda vars huvud är den sydligaste punkten på fastlandet - Kap det goda hoppet. Det är det enda och minsta av alla floristiska riken i världen, beläget i ett land.

En tomt och hav som täcker 90 000 kvm. km, eller 0,05% av jordens landarea, innehåller cirka 3% av världens växtdiversitet - cirka 456 arter per 1000 kvadratmeter. km. Mer än 40% av Sydafrikas flora är koncentrerad här. Av de 9 600 arterna av kärlväxter är cirka 70% endemiska, det vill säga de finns inte någon annanstans på planeten. Det finns flera hela endemiska familjer (Grubbiaceae, Roridulaceae, Bruniaceae, Penaeaceae, Greyiaceae, Geissolomataceae, Retziaceae). Mer än 280 släktingar har sitt distributionscenter i Kap-regionen, och mer än 210 av dem är endemiska i regionen.

Cape Floristic Kingdom utgör mindre än 0,5% av Afrikas område, men är hem för nästan 20% av kontinentens flora. Mångfalden av växtarter, deras densitet och deras endemism är bland de högsta i världen, vilket gör detta område av UNESCO till ett av 18 hotspots för biologisk mångfald av exceptionellt vetenskapligt värde.

Trots det faktum att Cape-flora inte gav mänskligheten en enda ekonomiskt viktig odlad växt, fortsätter den att fungera som en outtömlig källa till vackra trädgårds- och inomhusplantor. Härifrån kommer agapanthus, skäggiga iris, amaryllis, prydnadsasparris, galtonia, gerbera, gladiolus, clivia, knifofia, plumbago, pelargonium, etc.

Det finns många invasiva växter bland afrikanska växter. Vi har till exempel en välkänd kosmeya som fördes till Sydafrika från Australien och Sydamerika i balar med foder för engelska hästar under Boer War. Nu finns det överallt i närheten av Johannesburg (detta ligger utanför Cape Floristic Kingdom).

Kapens verkliga gissel var en av de arter av akacia som importerades från Australien. 50-60 exemplar av dessa snabbt växande "mirakelträd" kan ge en familj ved i ett år. Under förhållandena i Kap-provinsen, nära Medelhavet, började de växa så snabbt att de nu hotar de naturliga samhällena, kallade på afrikanska språket "Fynbos", "falska buskar". Afrikanska buskar består huvudsakligen av Proteaceae, som dör av ett tag och inte är träiga buskar, som bara liknar dem i utseende.

Det är värt att nämna att faunaen i Kap-regionen är inte mindre rik, som har 11000 marina djurarter, varav 3500 är endemiska, och 560 ryggradsdjur, inklusive 142 reptilarter, varav 27 bara bor här.

Den dystra, livlösa och torra halvöken Namaqualand längs norra Kap-regionen är en av de mest spektakulära floristiska extravaganzerna på våren. Blomning sker efter vinterregn, som i detta område faller totalt från 2 till 25 mm per år, i sällsynta år - upp till 50 mm. Det kan komma vid olika tidpunkter, beroende på ankomsten av regnperioden, från juli till oktober. Ibland finns det inte tillräckligt med fukt, men när det finns tillräckligt med det "blinkar" öknen med ett kalejdoskop av färger från miljarder vilda blommor som fyller luften med sina aromer. I detta lilla område finns det cirka 3000 arter av blommande växter.

På kort tid pollineras växter och producerar frön som kan kvarstå i jorden i många år. För deras grobarhet är förhållanden nödvändiga - vinterregn, och inte alla kommer att gro, vissa kommer att förbli i jorden fram till nästa år. När ett gynnsamt år kommer bildas ett stort antal frön och deras reserver i jorden förnyas, vilket skapar en reserv under lång tid. Olika frön gror under olika temperatur- och fuktförhållanden, så i varje område skiljer sig vegetationens sammansättning från år till år, beroende på när de första regnen kom. Blommande växter lockar många bin, fjärilar och andra insekter.

En annan form av bevarande i geofytväxter, som behåller fukt och näring i lökar, knölar och knölar. Dessa växter kan också överleva i många år under halvtorkade förhållanden. De kan reproducera vegetativt, men detta skulle inte tillåta dem att sprida sig långt. Därför producerar många arter frön som sprids av vinden.

Vindar i denna region är inte ovanliga på sommaren, och deras hastighet är stor. De bär frön med sand över långa avstånd. Satellitbilder visar att vinden bär enorma mängder sand hundratals kilometer ut till havet.

Det är också hem för 30% av världens suckulenter, som lagrar fukt under regnperioden för att överleva torra tider.

Hampliknande suckulenter Fenestrier aurantica torka resistent. De har genomskinliga toppar för att samla solljus för tillväxt. Blomknoppar tar sig mellan dessa "fönster" på våren.

En vanlig växt i Namaqualand - Grielum humifusum från familjen Rosaceae, med gula smörblommformade blommor, jämförs ofta med guldet utspritt från en pirats skattkista.

Fenestrias aurantica

Grielum humifusum

Långa ljusröda blomställningar Aloe Ferrox tjäna som en delikatess för fåglar - sunbirds (Nektarinidae) och för afrikanska barn som suger nektar från blommor. Växten, vanlig i västra delen av Kap, är källan till en medicinsk gel som ofta används i kosmetika.

Rosa blommor Mesembryathemum, odlad i vår årliga, med frodiga "stötar" täcker stora utrymmen. Det är inte möjligt att namnge arten, eftersom 728 av dem växer här.

Aloe ferrox

Mesembryathemum

På territoriet i Cape Floristic Kingdom finns 765 erica-arter. En av de mest intressanta och sällsynta arterna - Erica versicolor.

Erica versicolor

Tidigare ockuperade Cape-floran ett mycket större territorium än för närvarande, men på grund av den ökande torrheten i klimatet minskar den stadigt. Globala temperaturer har stigit med cirka 0,60C sedan mitten av 1800-talet, förutsagt att öka med 5,80C under den nuvarande.

Många av de inhemska arterna är hotade. Hälften av listan förutspås försvinna under de kommande 50 åren. Tre fjärdedelar av de växter som listas i den senaste sydafrikanska röda databoken finns i Cape Floristic Region. Detta kustområde är under tryck från tekniska framsteg, befolkningstillväxt, jordbruk, vegetationssamlare och spridning av invasiva växter. En naturskatt för folket i Sydafrika och världen, den är noggrant bevakad.

Sydafrika själv ansvarar för 40% av kontinentens växthusgasutsläpp. För att förbättra miljösituationen i regionen är det planerat att minska förbränningen av fossila bränslen, byta till solvattenuppvärmning och användningen av kärnenergi. 2006-2007 spenderades 2,5 miljoner US-dollar för att kontrollera främmande invasiva växter i västra Kap. Förhoppningen kvarstår att de flesta värdefulla arter inte kommer att gå förlorade för alltid.